T-Mobile begint met de 1400MHz uitrol


In de frequentieveiling in 2020 zijn drie frequentiebanden geveild. De 700MHz band, de 1400MHz band en de 2100MHz band. De 700MHz band kon door KPN en T-Mobile snel worden ingezet, door het gebruik van 3-band zenders voor de lage frequenties. Eén RRU die de drie lage frequentiebanden kan uitzenden. Sinds kort rolt Vodafone ook 3-band zenders uit voor de lage banden. De 2100MHz band kennen we in Nederland al langer, sinds het begin van het 3G-tijdperk. Na een herindeling van deze band konden de nieuwe vergunningen vrij snel in gebruik worden genomen.

De 1400MHz band blijft dan over. Het speciale aan de 1400MHz band is dat het een ongepaarde band is, dus zonder een los uploadcomponent. Maar de band mag ook niet voor upload worden gebruikt in een TDD configuratie. Dit komt doordat de frequentie van het GPS-netwerk dicht bij deze band ligt, waardoor een telefoon die zend op 1400MHz zijn GPS ontvanger zal storen. Daarom is voor deze band een nieuwe configuratie ontworpen, namelijk SDL of Supplemental Downlink.

Een SDL band wordt alleen gebruikt voor extra downloadcapaciteit, en heeft geen uploadcomponent. Het nadeel is dan natuurlijk dat deze band geen verlichting geeft voor uploadverkeer, maar in de praktijk downloaden gebruikers veel meer dan dat ze uploaden, waardoor dit geen probleem is. Het voordeel van deze band is dat het een relatief lage frequentie is. Doordat de telefoon niet terug hoeft te kunnen zenden op deze frequentie kan het zendvermogen op de zendmast hoger worden gezet, waardoor de dekking van deze band vergelijkbaar is met de 800MHz en 900MHz banden. Het resultaat is dat je extra spectrum hebt wat de providers kunnen gebruiken voor verbeterde indoordekking, of het verbeteren van de snelheid op grote afstand van de zendmast.

Sinds het begin van de KPN Huawei uitrol plaatst KPN al 1400MHz RRUs, die na de zomer van 2020 zijn aangezet. Ook lijkt Vodafone sinds kort te zijn begonnen met het plaatsen van 1400MHz RRUs op nieuwe locaties. Nu T-Mobile sinds begin dit jaar is begonnen met de verzwaring van het netwerk, onder andere door de 2600MHz FDD uitrol, kon het ook bij deze provider niet lang meer duren voordat de eerste 1400MHz worden geplaatst.

Op 10 April ben ik op pad gegaan met een simpel doel, het vinden van de eerste T-Mobile 1400MHz locaties. Ik had voor vertrek een lijst van masten gemaakt die onlangs zijn omgebouwd, bij voorkeur in het buitengebied of op plekken waar indoordekking soms nog lastig is. Hierbij heb ik de geschiedenis van de antennekaart gebruikt, maar ook het geplande onderhoud, zoals zichtbaar op de T-Mobile dekkingskaart.

Een van deze locaties is de mast bij het Speulderbos hotel in Garderen. De mast zelf was moeilijk toegankelijk dus de kwaliteit van de foto valt tegen. In het linker sector is een extra RRU te zien. Dit is een 1400MHz RRU, namelijk de Huawei RRU5301. Van de 4 poorten zijn maar 2 in gebruik. Jammer, want de antenne heeft wel 4 poorten voor 1400MHz.

1400MHz zendmast in Garderen1400MHz zendmast in Garderen

1400MHz hangt hier maar in 1 sector, en staat helaas nog niet aan. In dit enkele sector zit een camping in het bos, wat mogelijk de reden is voor het toevoegen van deze band. T-Mobile plaatst 1400MHz dus niet meteen in alle sectoren. Wat wel opvalt is dat de lage banden (dus 800MHz en 900MHz) in het sector met 1400MHz RRU gebruik maakt van TM4 in plaats van TM3. Tot nu toe gebruikt T-Mobile alleen maar TM4 in sectoren met 4x4 Mimo. TM4 is een vorm van Mimo waar de telefoon feedback geeft over de kwaliteit van de bepaalde kanalen, zodat de mast zijn signaal kan aanpassen aan de telefoon. Met minimaal 4 zendende antennes kun je hiermee een impliciet beamforming effect krijgen. Op de lage banden zendt T-Mobile tot nu toe maar met 2 antennes. Daarom is het interessant dat hier ook TM4 wordt gebruikt. Deze ontwikkeling houden we in de gaten.

Afgelopen zaterdag, 17 April, was ik in Zwolle. De T-Mobile antennes in het reclamebord langs de A28 zijn in de voorgaande week volledig vervangen. Ook hier blijkt in een enkel sector, namelijk het sector zendend naar het zuidoosten richting de binnenstad, een 1400MHz RRU aanwezig te zijn. Los van de aanwezigheid van 1400MHz is dit een hele mooie opstelling, met alle nieuwe frequenties en technieken.

1400MHz in het reclamebord langs de A28 in Zwolle1400MHz in het reclamebord langs de A28 in Zwolle

De middelste vier paars gelabelde feeders zijn voor 1400MHz. Dit is de eerste keer dat ik op dit type antenne het volle pakket zie hangen. De enige poorten die vrij zijn zijn 2 clusterpoorten, die in de toekomst voor 3500MHz zullen worden gebruikt. De layout is als volgt.

Frequentieband RRU Type Configuratie Inzet
700MHz
800MHz
900MHz
Huawei RRU5509t 2T4R
2T4R
2T4R
5G
4G
2G/3G/4G
1400MHz Huawei RRU5301 4T 4G
1800MHz
2100MHz
Huawei RRU5502 4T4R
4T4R
4G
3G/4G
2600MHz FDD Huawei RRU5301 4T4R 4G
2600MHz TDD Huawei RRU5258 8T8R 4G

Zoals je ziet hangt hier voor een sector zonder actieve antennes het zwaarste pakket. 1800MHz en 2100MHz (Groen en blauwe labels) worden gecombineerd met 2600MHz FDD (Oranje labels) op de buitenste high-band poorten gezet. Hiervoor zijn de vier middelste poorten vrij voor 1400MHz, waardoor deze band eigen instelbare e-tilt heeft. In de andere twee sectoren waar geen 1400MHz hangt zit 2600MHz FDD in de middelste poorten en wordt geen combiner gebruikt. De oranje kabels onderaan zijn de 8 feeders voor 2600MHz TDD plus een calibratiekabel, voor de toekomstige beamforming op deze band. Met deze jumperkabels worden de 'normale' coax feeders omgezet naar de clusterpoorten. Omdat deze mast in de voorgaande week is omgebouwd stonden de nieuwe frequentiebanden (5G 700MHz, 4G 800MHz, 4G 2600MHz FDD en 4G 1400MHz) nog niet aan.

Tot zover de update over de 1400MHz uitrol van T-Mobile. Naast de gevonden locaties in Garderen en Zwolle heb ik ook al een 1400MHz RRU gevonden bij het stadion in Bunschoten, en vermoedelijk ook in de binnenstad van Zwolle. We zullen moeten wachten tot deze band wordt ingeschakeld, mogelijk dat we in de eerstvolgende antennekaart update van T-Mobile al een aantal actieve 1400MHz masten gaan tegenkomen.

Heb je vragen of opmerkingen? Reageer hieronder.

Reacties

Reageer