Vodafone activeert de eerste 700MHz locaties


Door de frequentieveiling in 2020 hebben alle providers in Nederland een eigen blokje spectrum in de 700MHz band gekregen voor de uitbereiding van de mobiele netwerken. Van KPN en T-Mobile was al bekend dat ze respectievelijk 1 en 2 jaar bezig waren met het plaatsen van zenders voor deze nieuwe frequentieband. KPN en T-Mobile hebben deze band daarom na de frequentieveiling vrijwel direct geactiveerd op 5G, waardoor hun 5G netwerken enige snelheidswinst kunnen leveren ten opzichte van 4G.

Bij Vodafone werd deze nieuwe band niet meteen ingezet. Doordat Vodafone gebruikmaakt van DSS voor 5G kunnen ze al in een groot deel van het land 5G aanbieden zonder de inzet van een nieuwe frequentieband. Hierdoor is de snelheidswinst op 5G minimaal. De optimalisaties die 5G met zich meebrengt worden grotendeels teniet gedaan door de overhead van DSS.

We trokken eerder al de conclusie dat Vodafone op de 700MHz band initieel waarschijnlijk 4G zal gaan aanbieden, of een DSS combinatie met 4G en 5G tegelijk. Met non-standalone 5G kunnen telefoons maar 1 5G-frequentieband tegelijk gebruiken. Daarom heeft het voor Vodafone geen voordeel om 2 5G banden tegelijk in te zetten, tenzij ze al klaar zijn voor standalone 5G.

Sinds de zomer heb ik in het land een grote hoeveelheid zendmasten bezocht, en nergens waren sporen te vinden van de uitrol van 700MHz bij Vodafone. Zelfs nieuw gebouwde masten kregen geen 700MHz. In sommige gevallen worden wel al grote antennes geplaatst met 3 low-band poorten. Voor 700MHz, 800MHz en 900MHz. Alleen voor de laatste twee frequentiebanden zwaren hier zenders aanwezig, waarbij later zenders voor 700MHz kunnen worden bijgeplaatst.

Thuis zet ik af en toe mijn telefoon vast op bepaalde frequentiebanden om te kijken of er in de omgeving van Emmen iets is veranderd. Tot mijn verbazing pikte mijn telefoon gisteravond een werkend 700MHz 4G signaal op. Het lukte zelfs om data over deze verbinding te versturen en ontvangen. Het gaat om de enige zendmast in Emmen die het volle pakket heeft voor Vodafone. Inclusief 2600MHz dus.

Ik ben vanmorgen bij de mast gaan kijken en daar blijkt inderdaad een en ander veranderd te zijn. Deze mast was sinds 2 jaar al de zwaarst uitgevoerde Vodafone mast in Emmen. De frequenties 800MHz, 900MHz, 1800MHz, 2100MHz en 2600MHz zijn hier aanwezig. 1800MHz en 2600MHz worden uitgezonden in een 4x4 Mimo configuratie. De lage banden (800MHz en 900MHz) komen via de oude feeders vanaf de grond.

De zelfde antennes als voorheen hangen nog in de mast. Dit is een Huawei antenne met 4 low-band poorten en 4 high-band poorten. In de mast is geen extra zender geplaatst en ook zijn geen extra combiners te zien ten opzichte van vroeger. Alle 4 low-band poorten gaan met feeders direct naar de grond toe.

De antennes van de Vodafone mast waar 700MHz is geactiveerdDe antennes van de Vodafone mast waar 700MHz is geactiveerd

Omdat in de mast geen veranderingen te zien zijn moeten de nieuwe zenders op de grond staan. Dit is ook logisch omdat de feeders voor de lage banden naar de grond lopen.

Bij de mast blijkt dat inderdaad nieuwe zenders zijn geplaatst naast de kast.

Nieuwe zenders voor 700MHz, 800MHz en 900MHzNieuwe zenders voor 700MHz, 800MHz en 900MHz

In de foto hierboven is te zien dat naast de kast drie nieuwe zenders zijn geplaatst. Het exacte type is onzeker, maar het is waarschijnlijk de Ericsson Radio 2460, die vrij recent is toegevoegd aan het aanbod van Ericsson. De buitenste twee poorten zenden 800MHz en 900MHz. De binnenste twee poorten zenden 700MHz. Het ontvangen voor alle frequentiebanden gebeurt op alle poorten. Daarmee is dit dus een 2T4R configuratie. Deze configuratie wordt ook door KPN en T-Mobile gebruikt. Door de dubbele hoeveelheid ontvangstkanalen wordt de gevoeligheid voor uploadsignalen verbeterd op plekken waar het signaal anders veel slechter zou zijn.

Op dit moment heeft Vodafone alleen 4G actief op 700MHz. Deze nieuwe zenders ondersteunen ook 5G op alle frequentiebanden, dus dat kan later worden ingeschakeld als dat nodig is. De verdere uitrolstrategie van deze band is nog onbekend. Op CellMapper en in de aangeleverde NetMonster gegevens is behalve deze mast nog geen enkele 700MHz mast te vinden. We zullen de komende periode dus af moeten wachten om te zien waar Vodafone deze nieuwe frequentieband uitrolt.

De gekozen strategie is interessant. Op meerdere plekken in het land is te zien dat Vodafone antennes uitrolt met 6 lage poorten, voor 3 lage banden. Dat geeft aan dat het initiele idee was om een losse 2T2R zender te gebruiken voor alle lage banden. Als de strategie van een gecombineerde 2T4R zender meteen al bekend was hadden ze 2 lage poorten ingeruild voor 2 extra hoge poorten, voor extra ruimte voor 2100MHz of 1400MHz. De toekomst moet dus uitwijzen of we op alle locaties gecombineerde 2T4R zenders gaan zien, of dat er nog een andere mogelijke layout komt.

De laatste Antenneregister en Antennekaart update van Vodafone is inmiddels al meer dan een maand geleden. De kans is dus groot dat we na de jaarwisseling vrij snel een nieuwe update krijgen, waarin ook de eerste 700MHz locaties actief zijn.

Heb je zelf ook al een 700MHz locatie gespot? Laat het ons weten in de reacties onder dit artikel, via Twitter of op het Antenneforum.

Reageer

Circuit Zandvoort - Mast van de maand December 2020


De kortste dag van het jaar nadert alweer snel en de hoeveelheid overgebleven dagen tot kerst zijn op één hand te tellen. Het is een teken dat het alweer December is. De maand December van het jaar 2020, wat onder andere het jaar had moeten worden van de Nederlandse Formule 1 Grand Prix op het circuit in Zandvoort. Het had een evenement moeten worden wat hoog in het lijstje van grootste sportevenementen in Nederland terecht zou zijn gekomen. Door de huidige pandemie is het evenement op 3 Mei niet doorgegaan. Toch is tot aan het begin van het jaar hard gewerkt om alle faciliteiten op tijd klaar te krijgen. Een volledig vernieuwde baan en verbeterde infrastructuur op en rond het circuit.

Voor de editie van 'Mast van de maand' in December reizen we af naar Zandvoort. Een bekende badplaats vlakbij Haarlem, die naast het welbekende circuit ook veel faciliteiten op en rond het strand heeft die in de zomermaanden druk worden bezocht. Deze drukte zie je ook terug in het mobiele netwerk. Alle providers hebben in Zandvoort masten hangen met vrijwel alle frequentiebanden om het netwerk deze topdrukte te laten afhandelen.

Toch staat deze zomerse drukte niet in verhouding met de verwachte 300.000 bezoekers in een Formule 1-weekend. Zo'n gigantische hoeveelheid bezoekers nemen een grote hoeveelheid dataverbruik met zich mee. Een 'normale' zendmast met drie sectorantennes zal hier al snel overbelast raken. Tijdens deze editie van 'Mast van de maand' zullen we dus gaan kijken naar een van de zwaarst uitgevoerde zendmasten, namelijk de zendmast midden op het circuit in Zandvoort.

Afgelopen zomer, op 27 Juni, reisde ik af naar Zandvoort om daar de situatie te bekijken. Op de Antennekaart was te zien dat de mast op het circuit door alle providers een flinke upgrade heeft gekregen. De binnenplaats op het circuit was gelukkig open, waardoor we dicht bij de mast fotos konden maken en het een en ander konden scannen.

Zendmast langs het circuit in ZandvoortZendmast langs het circuit in Zandvoort

De kasten onder de zendmast waren helaas niet toegankelijk, maar door de hekken heen was er genoeg ruimte en mogelijkheid om foto's te maken. Het heeft een aantal dagen geduurd voordat we de exacte layout van de mast begrepen. In dit artikel behandelen we de installatie per provider, op volgorde van minst interessant naar meest interessant.

KPN

Om te beginnen kijken we naar de layout van KPN in deze mast. Voor KPN is er helaas weinig bijzonders te melden. Op deze locatie heeft KPN de lichtste Huawei setup hangen, dus met 700MHz, 800MHz, 900MHz, 1400MHz, 1800MHz en 2100MHz. Op deze mast is voor KPN helemaal geen 2600MHz aanwezig. Dit geeft aan dat ze tijdens het raceweekend waarschijnlijk tijdelijke zendmasten hebben willen plaatsen om de capaciteit te verzorgen. KPN is op dit moment druk bezig met de ombouw van het hele netwerk naar Huawei en besteed nog weinig aandacht aan dit soort maatwerklocaties. Misschien zagen ze bij KPN de afgelasting van het sportevenement wel aankomen en hebben daarom een jaar gewacht met de investering.

De KPN-apparatur bij circuit ZandvoortDe KPN-apparatur bij circuit Zandvoort

Dit zijn standaardantennes voor KPN. De bovenste grote RRU is een RRU5509t voor 700MHz, 800MHz en 900MHz. De onderste grote RRU is een RRU5502 voor 1800MHz en 2100MHz. De kleinere RRU is voor 1400MHz, waarbij maar 2 van de 4 poorten worden gebruikt. Bij alle Huawei locaties heeft KPN sensoren bovenop de antenne (Huawei AISU) om te meten hoe de antenne is afgericht. Hierdoor kan het netwerk deze informatie gebruiken voor optimalisaties, en kan het worden gebruikt om problemen op te sporen, zoals losgewaaide antennes.

T-Mobile

De apparatuur van T-Mobile is hier zeker geen standaard setup. T-Mobile maakt hier gebruik van 2 multi-beam antennes. Een multi-beam antenne is een antenne die in dit geval 6 stralen van 15 graden breed uitzendt, waarbij een reguliere sectorantenne een enkele straal van 120 graden bedient. Door een gebied op te splitsen in meerdere kleine sectoren kun je veel meer capaciteit inzetten. Dit soort antennes worden ook vaak gebruikt als tijdelijke zendmast bij festivals.

Het gebruik van multi-beam antennes heeft ook nadelen. Doordat je per antenne zes keer zoveel sectoren hebt, heb je ook zes keer zoveel zenders nodig. Deze zenders (RRUs) zijn duur, maar verbruiken ook een redelijke hoeveelheid stroom. Daarom is een locatie met multi-beam antennes operationeel duurder. Multi-beam antennes kunnen ook voor veel meer storing zorgen op nabijgelegen zendmasten. Dit is bij het circuit Zandvoort niet zo'n groot probleem, omdat de antennes vrij laag hangen en het hele circuit is omringd door hoge duinen.

Multi-beam antennes van T-MobileMulti-beam antennes van T-Mobile

Op deze locatie heeft T-Mobile 3 actieve carriers per sector, namelijk de twee 1800MHz carriers en de 2100MHz carrier. Doordat T-Mobile hier de RRUs op de grond heeft staan zou het in de toekomst vrij simpel zijn om 2600MHz FDD (Band 7) toe te voegen. Op de bovenstaande foto kun je ook zien dat T-Mobile op de linker antenne maar 5 sectoren gebruikt in plaats van 6 sectoren. Als er geen bezoekers in het gebied komen waar het ongebruikte sector op is gericht kan het een mooie besparing zijn om dit sector niet in te zetten.

Deze multi-beam antennes bedienen alleen het gebied rond de hoofdtribune. Ook zenden deze antennes alleen de hogere frequentiebanden uit. Voor de rest van de omgeving en de rest van de frequenties hangen hogerop in de mast nog een aantal reguliere sectorantennes.

Reguliere sectorantennes van T-Mobile, voor de lagere banden en de omgeving achter het circuitReguliere sectorantennes van T-Mobile, voor de lagere banden en de omgeving achter het circuit

De twee linker antennes hebben maar 1 RRU. Dit is de RRU5509t voor 700MHz, 800MHz en 900MHz. Deze sectoren overlappen met de multi-beam antennes, dus hoge banden zijn hier niet nodig. De rechter antenne bedient de omgeving achter het circuit. Hier is geen multi-beam antenne op gericht dus moet deze antenne het volle pakket kunnen aanbieden. Dit is een actieve antenne met een ingebouwde zender voor 8T8R 1800MHz (Huawei AAU5973e). De RRU rechtsonder is een RRU5509t voor 700MHz, 800MHz en 900MHz. De RRU linksonder is een RRU5258 voor 8T8R 2600MHz TDD. De bovenste kleine RRU is een RRU5909 voor 2100MHz. De antenne heeft nog poorten vrij om in de toekomst 2600MHz FDD en 1400MHz toe te voegen.

Met dit hele pakket kan T-Mobile op het hele circuit mooie snelheden aanbieden.

Vodafone

Vodafone heeft zonder twijfel de interessantste setup van alle providers. Dit komt deels door de uitgerolde capaciteit, maar ook deels doordat ze alle componenten in de mast hebben hangen. Daardoor kun je vanaf de grond exact zien hoe alles werkt. De hoeveelheid kabels lijken misschien ingewikkeld. Daarom hebben we de exacte layout schematisch getekend.

We beginnen simpel. Bovenin de mast heeft Vodafone 3 reguliere sectorantennes hangen voor 800MHz 4G en 900MHz 2G.

Sectorantennes van Vodafone voor de lage frequentiebandenSectorantennes van Vodafone voor de lage frequentiebanden

Deze layout verschilt weinig van een reguliere zendmast. De kleine RRU is een Ericsson RRU2217 voor 800MHz, de grotere is een RRU2219 voor 900MHz. De grotere 2219 is hier nodig omdat de 2217 geen GSM/2G ondersteunt.

Onder deze normale sectorantennes hangt de eerste multi-beam antenne van Vodafone. Deze is precies gericht op de hoofdtribune en het start/finish gebied. Dit is hetzelfde type multi-beam antenne als T-Mobile gebruikt, met 6 sectoren van 15 graden.

Multi-beam antenne van Vodafone voor de hoofdtribuneMulti-beam antenne van Vodafone voor de hoofdtribune

Vodafone zet voor elk sector van de multi-beam antennes 4 carriers in. 1800MHz, 2100MHz en de twee 2600MHz carriers. Je ziet naast de antenne 6 witte RRUs hangen. Aan de achterkant van de mast hangen nog 6 RRUs. De kleine RRU is een Ericsson RRU 2217 voor 2600MHz. De grote is een RRU 2242 voor 1800MHz en 2100MHz. Boven de RRUs hangen kleinere kistjes. Dit zijn de combiners die het signaal van beide RRUs combineren in 1 set kabels. Onder de RRU zie je aan de achterkant van de mast nog een klein wit kastje hangen, met een lus kabel ernaast. Er gaat een enkele glasvezelkabel met meerdere vezels naar de grond vanaf dit doosje, welke het verdeelt in meerdere glasvezelkabels met 2 vezels. Hierdoor hoeft Vodafone geen glasvezelkabel per RRU naar de grond te trekken.

Iets lager in de mast heeft Vodafone nog eens 2 multi-beam antennes hangen.

Multi-beam antennes van Vodafone voor de extra tijdelijke tribunesMulti-beam antennes van Vodafone voor de extra tijdelijke tribunes

Met deze layout wordt het ingewikkelder. De kleine antenne links bedient het gebied ten noorden van het circuit. Hier hangt een ERS 2242 RRU voor 1800MHz + 2100MHz, en een ERS 2212 RRU voor 2600MHz, die via een setje combiners de antenne ingaan. De ERS 2212 die bij deze antenne voor 2600MHz hangt is het grote broertje van de ERS 2217, met dubbel zo veel zendvermogen.

De twee multi-beam antennes in deze foto, en de bovenste multi-beam antenne voor de hoofdtribune overlappen met elkaar. Daarom zet Vodafone niet in elk sector evenveel carriers in. Beide multi-beam antennes op deze foto hebben 3 sectoren met alle 4 carriers (b1+b3+b7+b7), een sector met maar 1 2600MHz carrier (b1+b3+b7), een sector met alleen 2100MHz en een enkele 2600MHz carrier (b1+b7) en een sector met alleen een enkele 2600MHz carrier (b7).

Hiermee compenseren ze voor overlap tussen de antennes. Daardoor hangen er niet even veel RRUs van hetzelfde type, en hangen er ook minder combiners dan je zou verwachten. Linksonder hangen, net als bij de bovenste multi-beam antenne, 3 ERS 2217 RRUs voor 2600MHz en 3 ERS 2242 RRUs voor 1800MHz + 2100MHz. Aan de achterkant van de mast hangt nog zo'n set met 3 van elk type. Rechtonder aan de mast hangen 2 ERS 2242 RRUs voor 1800MHz + 2100MHz. 2 ERS 2217 RRUs voor alleen 2100MHz en nog eens 4 ERS 2217 RRUs voor 2600MHz.

Omdat de layout nogal ingewikkeld is zie je hieronder een schematisch overzicht van de Vodafone layout.

Sectorlayout van de multi-beam antennes van VodafoneSectorlayout van de multi-beam antennes van Vodafone

Met het schema hierboven wordt de layout van Vodafone duidelijker. Door de overlap in de sectoren kunnen ze besparen in een aantal zenders. Daarom zie je boven de racks met RRUs ook maar 10 combiners hangen in plaats van 12. Met deze layout heeft Vodafone de zwaarste setup hangen om het circuit van internet te voorzien tijdens de Formule 1 week.

Door de plaatsing van deze mast, en doordat de antennes vrij laag hangen, zorgt deze mast alleen voor dekking op het circuit. Het circuit is omringd door hoge duinen welke het signaal tegenhouden. Daardoor blijf je buiten het circuit verbonden met de masten in Zandvoort, om de drukte te verdelen.

Tot zover de December-editie van 'Mast van de maand'. Je suggesties zijn altijd welkom op het forum, op Twitter, of via E-Mail. Vragen over dit artikel zijn, zoals altijd, ook welkom in de reacties onder het artikel en op het Antenneforum.

Reageer

T-Mobile wint de Umlaut Connect test van 2020/2021


Deze week werden de resultaten gepubliceerd van de recente Umlaut Connect test (voorheen de P3 test), die in November 2020 is uitgevoerd in Nederland om vast te stellen wat de kwaliteit van de Nederlandse mobiele netwerken is. Hoewel T-Mobile dit jaar de test voor de vijfde keer op rij wint is de voorsprong minder groot geworden. In dit artikel gaan we in op hoe de test wordt uitgevoerd en hoe de providers zich hebben voorbereid.

T-Mobile heeft in totaal 962 van de 1000 punten gescoord. KPN volgde met 954 punten, waaronder Vodafone eindigde met 945 punten. Er zijn 3 categorieën waarop punten worden gegeven, namelijk Data, Voice en Crowd. Tussen 6 November en 14 November is met 4 auto's door Nederland gereden. Ook zijn zogenoemde walk tests gehouden, waarbij door steden en drukke gebieden werd gelopen om daar tests uit te voeren. Daarnaast zijn ook tests gehouden in treinen om de dekking op spoorlijnen te meten. Met alle gebieden die zijn getest is de test representatief voor 36% procent van de Nederlandse bevolking.

De datatest wordt uitgevoerd met 4 telefoons per auto. Tussen de verschillende auto's is gebruik gemaakt van verschillende methodes. Bijvoorbeeld het vaststellen van de verbinding op 4G, of juist op 5G. Ook is getest zonder voorkeur, waarbij het netwerk bepaalt welke techniek wordt gebruikt.

De spraaktest wordt uitgevoerd met nog eens 4 telefoons per auto, waar geautomatiseerd tussen de telefoons word gebeld om te kijken hoe snel het gesprek word opgezet en welke voice codec wordt gebruikt. Tijdens de gesprekken wordt getest hoe goed de dataverbinding blijft werken.

Daarnaast wordt gebruik gemaakt van gegevens van normale gebruikers voor de crowd-test. Daarbij word gebruik gemaakt van zo'n 800 Android apps beschikbaar in de Play store, die dagelijks de gemiddelde signaalkwaliteit van de mobiele netwerken deelt met servers van Umlaut, wanneer de gebruiker daarvoor toestemming heeft gegeven. Deze apps zijn bijvoorbeeld gratis spelletjes of andere productiviteitsapps. Deze metingen zijn gedaan tussen het einde van Mei en begin November.

De resultaten

KPN scoort het hoogste op de datatest. Dit laat zien dat de grote investeringen in het nieuwe Huawei radionetwerk resulteren in een flink verbeterde ervaring. T-Mobile ligt op deze categorie maar drie punten achter. Vodafone ligt in deze categorie als laatste.

T-Mobile scoort het hoogste op de voice test. Dit komt voornamelijk door de betere betrouwbaarheid en snelheid van het opzetten van gesprekken. Vooral op de spoorlijnen scoort T-Mobile hoger dan KPN en Vodafone.

Interessant is dat Vodafone het hoogste scoort op de Crowd test, met T-Mobile 1 punt lager als tweede, en KPN als laatste. Dit komt voornamelijk doordat Vodafone een veel lagere latency heeft op de mobiele dataverbindingen. De score in deze categorie laat ook duidelijk zien dat KPN de sinds de crowd tests flink heeft uitgebreid met Huawei, waardoor de score lager uitvalt.

Naast alle resultaten scoort KPN nog een extra 'Innovation Award' voor de goede performance op 5G.

Voorbereidingen op de test

De Umlaut Connect test is een erg belangrijke test in de telecomindustrie doordat Umlaut zich door de jaren heen heeft ontwikkeld als zeer betrouwbare partij. Daarom is het voor de providers erg belangrijk om een zo goed mogelijke score op de tests te halen. Hoe belangrijk de providers deze test vinden is duidelijk terug te zien in de Antennekaart updates van de laatste weken.

In de Antennekaart update van 23 Oktober was te zien dat KPN 5 Ericsson masten had bijgeplaatst met alleen 2G900, 3G900 en 4G800. Gezien de Huawei uitrol is het plaatsen van nieuwe Ericsson masten bijzonder, en al helemaal wanneer het alleen maar lage banden heeft. De laaste jaren is de standaardstrategie geweest om minstens 1 hoge frequentieband toe te voegen aan nieuwe masten.

KPN plaatst vijf tijdelijke zendmasten in de update van 23 Oktober 2020KPN plaatst vijf tijdelijke zendmasten in de update van 23 Oktober 2020

Bij de nieuwe mast ten noorden van Assen is te zien dat het inderdaad om een tijdelijke zendmast gaat langs een snelweg. Een paar honderd meter verderop heeft KPN een 3G-only mast, wat in de dekking terug te zien is. De kans bestaat dus dat KPN tijdens het uitvoeren van de test zijn dekking op deze plek wil verbeteren, hoewel we dit niet kunnen aantonen.

Een tijdelijke zendmast van KPN ten noorden van AssenEen tijdelijke zendmast van KPN ten noorden van Assen

Naast het plaatsen van deze 5 extra zendmasten heeft KPN ook in deze zelfde update landelijk de nieuwe 1400MHz frequentieband geactiveerd op al zijn Huawei zendmasten, om extra capaciteit en snelheid vrij te maken.

Sinds het begin van de Umlaut Connect test heeft T-Mobile nog geen Antennekaart update gedaan. Toch is in de gegevens die ons is aangeleverd te zien dat T-Mobile deze periode veel oude Tele2 locaties heeft omgebouwd naar nieuwe T-Mobile masten, waardoor dekkingsgaten zijn opgevuld. Naast deze ombouw naar permanente locaties heeft ook T-Mobile een aantal tijdelijke zendmasten geplaatst in bekende dekkingsgaten.

Ik bezocht een van deze tijdelijke T-Mobile masten, langs het spoor bij Rouveen. Op deze locatie stond tijdens de vorige Umlaut Connect test aan het begin van 2019 ook al een tijdelijke zendmast, duidelijk afgericht op de langslopende spoorlijn.

De tijdelijke zendmast van T-Mobile, langs het spoor in RouveenDe tijdelijke zendmast van T-Mobile, langs het spoor in Rouveen

Op deze locatie blijkt dat het gaat om een tijdelijke mast voor evenementen, omgebouwd voor normale sectorantennes. Het is een standaarduitvoering met 6 RRUs voor 1800MHz en 6 RRUs voor 2100MHz. Voor deze tijdelijke mast zijn 3 van de 1800MHz zenders vervangen door 700/800/900MHz exemplaren om het volle pakket aan te kunnen bieden. Dat betekent dus dat 3 van de 2100MHz RRUs ongebruikt zijn.

De zenders van de tijdelijke T-Mobile mast bij RouveenDe zenders van de tijdelijke T-Mobile mast bij Rouveen

Doordat T-Mobile hier het volle pakket aan frequenties inzet is de snelheid op deze mast ook vergelijkbaar met normale zendmasten. Toch is het jammer dat op deze locatie geen permanente mast wordt gebouwd. Vooral omdat hier nu voor het tweede jaar op rij een aantal weken een tijdelijke zendmast wordt geplaatst.

Ook Vodafone heeft zich in de aanloop naar de Umlaut Connect test voorbereid. In de laatste updates is duidelijk te zien dat er meer nieuwe locaties zijn geplaatst dan gebruikelijk. Ik heb door het land geen tijdelijke zendmasten van Vodafone kunnen vinden. Aankomende Antennekaart updates zullen uitwijzen of een aantal masten verdwijnen die dus waarschijnlijk tijdelijk zijn geweest, of dat alle nieuwe masten permanent zijn.

Het bijplaatsen van tijdelijke zendmasten om de testresultaten te verbeteren is iets wat bekend is bij Umlaut, en iets wat ook niet alleen in Nederland gebeurt. Door het gebruik van crowd-gegevens gemeten in de rest van het jaar zullen door deze tijdelijke zendmasten de resultaten niet erg worden beïnvloed. Ook heeft iemand betrokken bij de Umlaut Connect test gemeld dat ze voldoende informatie hebben om hier iets aan te doen. We hebben hiervan geen concrete voorbeelden gezien dus kunnen we weinig anders dan dit op het woord geloven. Feit is wel dat de Nederlandse mobiele netwerken kwalitatief allemaal erg goed zijn, en ook allemaal aan het ontwikkelen zijn om de ervaring verder te verbeteren.

Reageer

ACM keurt overname Simpel door T-Mobile goed


Simpel wordt vanaf 1 december 2020 officieel onderdeel van T-Mobile Nederland. De Autoriteit Consument en Markt (ACM) heeft vandaag toestemming gegeven voor deze overname. Simpel blijft als zelfstandig merk bestaan. Voor de medewerkers en klanten van Simpel verandert er niets. Met de overname neemt het gezamenlijk aantal mobiele klanten van de merken van T-Mobile Nederland toe met circa 1 miljoen tot 6,6 miljoen.

Søren Abildgaard, CEO van T-Mobile Nederland: 'Ik ben heel blij dat Simpel onderdeel wordt van Team Magenta. De overname van dit succesvolle merk stelt ons in staat om in een uitdagende markt te blijven concurreren met KPN en Vodafone. We kunnen nu onze marktstrategie als uitdager ook op lange termijn continueren in alle marktsegmenten en op alle fronten. Wij zetten als T-Mobile de klant voorop en verbeteren continu onze producten en diensten. Dit principe passen wij uiteraard ook toe voor de klanten van Simpel.'

Jasper de Rooij, CEO van Simpel: 'T-Mobile en Simpel passen perfect bij elkaar. Simpel maakt al sinds 2014 gebruik van het netwerk van T-Mobile. We kennen elkaar vanuit deze samenwerking goed. Met deze overname garanderen wij onze klanten dat zij gebruik kunnen blijven maken van het snelste en beste netwerk van Nederland en kunnen blijven rekenen op een hoog niveau van dienstverlening tegen aantrekkelijke tarieven.'

Simpel is in 2007 opgericht door CEO Jasper de Rooij en maakt sinds 2014 als Mobile Virtual Network Operator (MVNO) gebruik van het netwerk van T-Mobile. Simpel verkoopt via haar eigen website sim-only abonnementen en heeft op dit moment circa 1 miljoen klanten.

Reageer

Mast van de Maand - November 2020


In het laatste halve jaar hebben we regelmatig feedback ontvangen dat veel lezers het interessant vinden om in te gaan op de details op locatie bij een zendmast. Van een afstand lijken alle masten op elkaar, maar in elk geval is de layout maatwerk en zitten er flinke onderlinge verschillen in. Om meer aandacht hieraan te besteden, en om meer content op de site te plaatsen introduceren we een nieuwe serie: Mast van de maand. Hierbij laat ik elke maand een mast zien die ik ben tegengekomen, en zal ik ingaan op de geschiedenis, techniek en planning achter deze mast. Heb je zelf ook een suggestie voor een zendmast? Neem contact met ons op via Email of Twitter.

De zendmast bij de Ouderkerkerplas in Ouderkerk aan de AmstelDe zendmast bij de Ouderkerkerplas in Ouderkerk aan de Amstel

Voor de eerste editie zijn we in Ouderkerk aan de Amstel, bij de ouderkerkerplas langs de A9. Ik had op de Antennekaart gezien dat Vodafone en T-Mobile daar zijn verplaatst van locatie. Eerst zuidelijk van de A9, vervolgens noordelijk van de A9. Ik was toevallig in de buurt dus ik ben even gaan kijken. Het enige wat nog over is van de oude mast is een betonnen fundering met bouten waar de oude vakwerkmast heeft gestaan.

De restanten van de oude zendmast.De restanten van de oude zendmast.

Het is duidelijk te zien dat de oude mast is weggehaald. Dit komt vaker voor en het gaat hierbij meestal om oude masten die niet meer zijn berekend op het gewicht van de grote antennes en vele RRUs die tegenwoordig in de mast moeten hangen. Tegenwoordig hangen er grote multiband antennes in de mast met soms wel een vijftal RRUs. Het gewicht in combinatie met zware wind kan de zendmast laten breken, iets wat ook wel eens is gebeurd in Nederland.

Aan de andere kant van de snelweg treffen we de nieuwe mast. Hij is zo recent geplaatst dat hij nog wordt gevoed door een agreggaat, hoewel de grijsbruine stroomkasten inmiddels ook op locatie staan.

De nieuwe zendmast met apparatuur van Vodafone en T-Mobile.De nieuwe zendmast met apparatuur van Vodafone en T-Mobile.

Bij het vervangen van een zendmast wordt vrijwel altijd een nieuw stuk grond in de buurt gekozen. Hier wordt eerst een nieuwe mast gebouwd en in gebruik genomen voordat de oude wordt afgebroken. Dat zorgt ervoor dat het netwerk altijd bereikbaar blijft. Ook kunnen verschillende aannemers tegelijk hun werk doen op locatie. Deze mast is een vakwerkmast van Cellnex Telecom. Dit is een partij die in Nederland duizenden zendmasten bezit en deze verhuurt aan de telecomproviders. Ook buiten Nederland is Cellnex een grote partij hiervoor. Met een dergelijke constructie hoeven providers zich zelf niet druk te maken om het onderhoud aan de mast, of om de initiële bouwkosten.

Omdat het om een nieuwe mast gaat op een relatief drukke locatie hebben de providers hier nieuwe apparatuur opgehangen met een flinke capaciteit.

We beginnen met Vodafone. Vodafone heeft hier gekozen voor een layout met het meeste spectrum wat ze op dit moment uitrollen. Dit betekent dat de frequenties 800MHz, 900MHz, 1800MHz, 2100MHz en 2600MHz aanwezig zijn. Hierbij zenden 1800MHz en 2600MHz in een 4x4 Mimo configuratie, voor extra capaciteit en snelheid.

De kasten van Vodafone met zenders voor 800MHz en 900MHzDe kasten van Vodafone met zenders voor 800MHz en 900MHz

Vodafone heeft bij deze mast een vrij nieuwe Ericsson kast geplaatst waarin de verbindingsapparatuur van deze locatie zit. Ze hebben geen zenders in de kast hangen, alle frequenties gebruiken RRU's buiten de kast. Op deze foto zie je 6 RRU's. De bovenste drie zijn Ericsson Radio 2219 voor 900MHz GSM. De kleinere variant daaronder zijn drie Radio 2217's voor 800MHz. In de metalen kist links zitten combiners waarmee de signalen van 800MHz en 900MHz in 1 set feeders wordt gecombineerd.

De RRU's voor de hogere frequenties hangen in de zendmast. Vodafone heeft hier gekozen voor een 3-band antenne van Huawei, waarschijnlijk de ATR4518R11v06. Deze heeft 2 poorten voor de lage frequenties (welke vanaf de grond komen) en 4 poorten voor de hoge frequenties. De bovenste RRU is voor 4T4R 1800MHz, het exacte type is onbekend. De middelste RRU is een Radio 2217 voor 2T2R 2100MHz. De onderste RRU is voor 4T4R 2600MHz. Het exacte type hiervan is ook onbekend, maar het is gezien het formaat wel een ander type dan de RRU voor 1800MHz.

De antennes van VodafoneDe antennes van Vodafone

Omdat deze antennes maar 4 poorten voor de hoge banden hebben hangen onderaan de antenne een aantal combiners. 2 hiervan zijn 3-band combiners met 1800MHz + 2100MHz + 2600MHz. De andere twee combiners zijn maar 2-band combiners voor 1800MHz + 2600MHz. Dit omdat 2100MHz geen 4T4R is maar 2T2R. Het gecombineerde signaal gaat vervolgens de antenne in.

Het lijkt bij Vodafone standaardstrategie te zijn om met 2100MHz geen 4x4 Mimo in te zetten. Mocht dat in de toekomst nog gaan gebeuren is daar hier ruimte voor, door twee extra 3-band combiners te gaan gebruiken. Een soortgelijke upgrade zal ongeveer 150Mbps capaciteit per sector op kunnen leveren. Deze antennes hebben geen ondersteuning voor de 1400MHz band. Ook is er geen enkel spoor van de nieuwe 700MHz band, hoewel de antennes hier wel ondersteuning voor hebben.

De tweede provider in deze zendmast is T-Mobile. Voor T-Mobile wijkt deze mast weinig af van de standaardlayout die ze overal plaatsen bij nieuwbouw.

De antennes van T-MobileDe antennes van T-Mobile

Hoewel de kwaliteit van de foto wat tegenvalt is duidelijk te zien dat T-Mobile hier gebruikmaakt van zijn standaard antenne bij nieuwbouw, de A144521R0v06. Deze antenne heeft 4 poorten voor de lage banden welke worden gebruikt voor 700MHz, 800MHz en 900MHz in een 2T4R configuratie met een Huawei RRU5509t. Daarnaast heeft deze antenne 8 poorten voor de hogere banden. 4 hiervan worden gebruikt voor 1800MHz en 2100MHz in een 4T4R configuratie met de Huawei RRU 5502. De andere 4 poorten zijn vrijgelaten om later 2600MHz of 1400MHz te kunnen plaatsen, beide banden worden ondersteund door deze poorten. Ook heeft deze antenne nog 2 sets clusterpoorten voor 8T8R 2600MHz TDD en 8T8R 3500MHz TDD. Daarmee geeft deze antenne T-Mobile genoeg ruimte voor groei voor een groot deel van het 5G-tijdperk.

In de mast is te zien dat T-Mobile extra glasvezelkabels en stroomkabels de mast in heeft getrokken welke ongebruikt hangen te wachten op een upgrade. Mogelijk hebben ze hier alvast rekening gehouden met een extra frequentieband, 2600MHz FDD, 2600MHz TDD of 3500MHz TDD. Hierdoor is het bijhangen van een extra RRU vrij simpel te doen.

Tot zover de eerste editie van de mast van de maand. Wat vind je van deze serie? Laat je mening of reactie hieronder achter, of kom langs op het Antenneforum.

Reageer